Během mých tří turné v Afghánistánu jsem se stal starým mužem

2022-09-20 06:06:02 by Lora Grem   d Autor na začátku podzimu 2002 poblíž letecké základny Bagram.

Sledujete, jak sporadické kapky deště poskvrňují chodník před vaší kanceláří na společné základně Elmendorf-Richardson na Aljašce, a myslíte na to, že poprvé v roce 2002 pozorujete, jak déšť spadl do prachu letecké základny Bagram v Afghánistánu před téměř devatenácti lety. Jak se vryl do toho, co vám afghánští lingvisté napůl žertem řekli, bylo výsledkem desetiletí dělostřelectva, které rozmělňovalo půdu na jemný prášek. Jak kapky deště mizely ve vyprahlé hmotě. Jak jste mohli projet ty centimetry, které jako by pokrývaly celé Shomali Plains, jen aby to zaplavilo stopy pneumatik.

Zpráva, že prezident Biden zahájí vojenské stažení, které skončí 11. září, nebyla žádným překvapením. Když minulý měsíc vydal své prozatímní pokyny pro národní bezpečnost, protrhli jste je, zvýrazňovali pasáže a dělali si poznámky na okraj. Podívejte se, řekli jste svým velitelům letek a hlavním seržantům během sezení profesionálního rozvoje: Poprvé od 11. září není po celém světě žádná zmínka o boji proti násilnému extremismu. „Afghánistán“ dvakrát versus „Rusko“ pětkrát a „Čína“ patnáct. Signál, že věčná válka možná končí, že po letech konsensu napříč celým národním bezpečnostním zřízením, že se armáda potřebuje znovu zaměřit na přípravu na boj proti soupeřícím národům, nastal ten okamžik.


Vaše křídlo právě ukončilo několikadenní cvičení určené k přípravě na tento boj, o kterém se někteří domnívají, že je blízko. A nemůžete si pomoci, ale považujete se za profesionálního letce, který vstoupil do zbrojení jako 18letý kluk v deštivý den Colorado Springs v červnu 1995 a o čtyři roky později byl pověřen plánem udělat těch pět let, které dlužil strýčkovi. Sam jako absolvent Akademie letectva, pak skočit z lodi. Který si 11. září uvědomil, že nemůže dobrovolně opustit armádu, a v letech 2002 až 2012 se třikrát nasadí do Afghánistánu. Který se někde na cestě stal Starým mužem, který se snaží připravit ty, které vedete na imaginární konflikt, který vyhrál Nevypadá to jako skutečná válka, kterou vaše kariéra jen stěží přežije. Je to zvláštní, být odsouzený na doživotí.

  d Autor poblíž letecké základny Bagram během své první cesty v Afghánistánu.

Ale to všechno je příliš čistý příběhový oblouk, že? Někdo by si vás mohl představit jako vojáka s jistou nohou a pomíjivé uznání minulosti. Chlap, který říká aha když se zastaví, aby zhodnotil svůj život. V některých ohledech je to pravda (Jsi a odsouzenec na doživotí koneckonců spokojeni s doprovodnými očekáváními.) Ale pod fasádou jste trochu nepořádek.

Bože, ale v letech 2001 a 2002 mi to všechno připadalo tak spravedlivé cílevědomý . Národ se shromáždil za posláním přivést naše nepřátele před soud. Chtěli jste najít bin Ládina a všechny ostatní na balíčku karet darebáka a přimět je zaplatit. Jako 26letý první poručík jste stál v pozoru na letecké základně Bagram a zdravil Old Glory k prvnímu výročí 11. září. Nikdy nezapomeň, proč jsme tady , řekl jste svému týmu agentů kontrarozvědky. Mnoho Afghánců milovalo Ameriku, nebo to tak alespoň vypadalo. Šel jsi mimo základnu pro kebab a naan měl na sobě jen pistole, přinesl pušky, jen když jste se chtěl předvést, a zeptal se svých zdrojů, kde jsou Tálibánci. Pákistán, řekli. Jistě, v Afghánistánu byly nedokončené záležitosti. Sporadické raketové útoky. Občasná zpravodajská zpráva o shromažďování Talibanu v kopcích. Ale pokrčil jsi rameny. Budování národa je chaotické .

Když jste o vánoční noci roku 2002 šli k očekávané C-130, zanechali jste nadějnou stopu stop v peřině čerstvého sněhu. Ale když jste se v roce 2008 vrátili do války, vypadalo to, že vyhráváte, když jste odcházeli, šedohnědé Krajina Kandaháru zjistila, že jste se změnili, protože jste přežili nasazení do války v Iráku, která rozdělila váš národ, a málem vás zabila. Byli jste zoceleni: cynik, přeživší a nově vycvičený bojový záchranář vycvičený k záchraně pilotů sestřelených za nepřátelskými liniemi, kteří místo toho letěli denně na několik lékařských evakuačních misí, aby odtáhli zraněné Kanaďany a nizozemské vojáky z místa, kde leželi a umírali v Afghánistánu. prach. Málem jsi zemřel při havárii vrtulníku. A pak jste se vrátili v roce 2012 a jen málo se změnilo nebo zlepšilo, ale stále jste doufali, a znovu jste málem zemřeli. Ještě jednou jsi se vrátil domů, zkontroloval jsi kariérní boxy, ascendent, dokud už to nebylo, zamířil jsi ze dveří; byli to muži a ženy, které jste vedl, kteří se vrátili do Afghánistánu. K boji, který jsi nikdy nedokončil, a oni také ne.


Je v pořádku přiznat, že vám to chybí. Že se jednou za čas podíváte na stuhy zdobené „V“ jako udatnost, s hrdostí a jen s trochou tesknosti. Nejsi zatížen vrahem, protože jsi nikdy nezabil; vaši práci vždy jen chránit a zachraňovat. Ne, je to fakt, že jsi přežil, když to ostatní nepřežili. Nosíte jména mrtvých kamarádů a truchlíte při pomyšlení na svou poslední vzpomínku na ně. Neptáte se sami sebe, jestli to všechno stálo za to – nejen samotná válka, ale i to, že jste to odmítli nechat implicitně ve vašem rozhodnutí pokračovat ve službě – protože odpověď je složitá. Snažíte se nemyslet na náklady, které Afghánci nesli od roku 2001, a říkáte si, že tyto náklady nesou od doby, kdy se před půlstoletím objevili Sověti, a přesto trvají. Říkáte si, že to takhle vždycky skončí, ale nelžete a neříkáte, že jste toho vždycky věděli. Přesto se nemůžete nezeptat, jak k tomu došlo, protože jste vždy věřili, že vaším úkolem je zajistit, aby tomu tak nebylo. Drželi jste se krátkých záblesků naděje – škol, studní, silnic – až do úplného konce, dokud jste to nakonec nevěděli jistě: americká výjimečnost se na hřbitově národů nevyrovná. Školy byly opuštěné, studny vyschly a ze silnic se stala bojiště. Země zabraná krví mrtvých, které jsi nesl, byla znovu ztracena.

Skutečnost, že jste přežili, když jiní nepřežili, stále řeže.

A přesto se divíš, protože ty jsou koneckonců doživotně odsouzený: Co kdyby bin Ládin zemřel v Shah-i-Kot v březnu 2002, jak bylo zamýšleno? Zda, kdyby se to stalo, byli byste doma do Vánoc 2002, jak vám bylo řečeno. Můžete si to jen představit. Když jsem se přes rameno ohlédl přes rameno na C-130 přes sníh na Bagramu té noci, a vlastně jsem toho vůbec moc neviděl. Možná pár stanů pro poslední z posledních vojáků venku. Cítíte to, já to vím – závan dýmu vám nikdy nepřipomene vůni afghánských zemních pecí – vycházející z letištní věže, kde Afghánci, kteří od nás dostali základnu, vaří jídlo. Čistý vzduch nad Shomali a měsícem osvětlené úpatí Hindúkuše za nimi. Kdo ví, co přinese zítřek, ale zítřek není váš problém. Dnes večer je hotovo.

Kdyby jen.

Je ráno. Zase prší. Nebo je alespoň opět šedá. Na Aljašku opět dorazilo jaro, ošklivé období. Sníh mizí a silnice osychají. Ze štěrku, který udržoval silnice sjízdné přes dlouhou zimu, se už zvedl opar prachu. Za pár týdnů se krajina změní ze špinavě bílé na zelenou. Zanedlouho ptáci zpívají: poo-tee-weet .

Připojte se k LocoPort Select a získejte neomezený přístup ke všemu našemu politickému pokrytí.