Jediná věc

2022-09-20 02:26:01 by Lora Grem   molly ringwaldová

Nebylo to nic, co plánoval udělat. Všichni tomu odmítali uvěřit, kromě Anny. Ze všech lidí ho bránila, když všichni ostatní byli připraveni vidět, jak se otáčí na rožni. Milá Anno, matka jeho jediného dítěte, devatenáctiletá manželka, deset let bývalá. Jeho nemesis při rozvodu a pak už vůbec ne „jeho“, ale lhostejný cizinec, který s ním komunikoval pouze přes Roba, jejího druhého manžela, nebo Robova asistenta, kdy má vyzvednout Maddie na jeho dvouměsíční návštěvy.

'Věřte mi,' řekla Anna přes satelit Savanah Guthrie, 'Charley nikdy nebyl plánovač.' Anna seděla na šalvějově zelené sametové pohovce vedle Roba. Nosili draze vypadající svetry pletené kabelem. Jeho byl rolák. Rob byl takový chlap.

„Jeho problém, který se podle mě stal náš problém...“ Anna se otočila a stiskla manželovu ruku. Rob se na ni povzbudivě usmál a pak obrátil svou pozornost zpět k Savannah – což ve skutečnosti nebyla Savannah, ale kamera, která zůstala v jejich bytě a fungovala na dálku od karantény Rob odolal nutkání promluvit, o čemž Charley usoudil, že ho muselo kurva zabíjet. Ten chlap rád slyšel sám sebe mluvit. „Jeho problém,' pokračovala Anna, „je zjevná neschopnost cokoliv plánovat. Všechno, pro co pracoval, to my pracoval pro, že jsem si myslel, že šetříme na, já nevím, náš důchod, Maddieino vzdělání? Pryč.'

'Pryč?' Savannah ho přerušila: 'Myslíš...'

Anna ji přerušila. 'Podívej, promiň. Opravdu to nechci hromadit. Víc říkat nechci. Máme dceru. Je důležité respektovat její soukromí.'

  jediná věc

'Jak se má Madeline?' Savannah vytékala. Anna vklouzla zpět do sebe, jako by se zavírala kuchyňská zásuvka. 'Fajn, je v pohodě.' Její hlas se zrychlil a zároveň se stal monotónním. Byl to příběh, na kterém jste viděli, že už byla unavená z vyprávění. 'Chci jen říct, že to neplánoval. Byla to impulzivní věc. Hloupé rozhodnutí, které, já nevím... které mu uniklo. Vím, že to tak nechtěl.' ...' Anna zavřela oči a štípla si kořen nosu ve snaze nerozbrečet se. Charley pocítil ostrou bolest v pravém spánku. Tak moc si přál, aby ji mohl utěšit. Místo toho se díval, jak Rob natáhl svého velkého pevného muže rukou na stranu její tváře a stáhl její hlavu dolů na své široké kašmírové rameno. Zatímco Savannah děkovala, že promluvili, Charley zvedl hlavu a zoufale zavyl a pokračoval i poté, co sousedé v patře bouchli do stropu a starší žena pod ním mu řekla, aby „zavřel lhaní ústa“.




Obvinil Toma Hankse. Lidé říkali, že Charley MacPherson měl „mladou Hanksovu kvalitu“, když byl jeho pořad nejsledovanějším pořadem v televizi – těsně poté, co se s Annou nastěhovali k sobě, a než začal natáčet první díl seriálu. Maximus Ryder franšíza. Tom mu to dokonce řekl Vanity Fair Emmy oslavila, že ho Charley 'vyřadí z práce.' Byli spolu vyfotografováni, když měli oba ještě mokré kudrnaté černé vlasy. Hanks měl alespoň stále své vlasy. Charley předčasně zešedivěl a poté, co si je začal barvit, vypadalo to, že mu vlasy přes noc vypadly, jako by to samy vlasy vzdaly.

  jediná věc

Poté, co se síť rozhodla neobnovit, byl překvapen Arytmie po 12 sezónách. Doufal ve šťastnou třináctku, kde přísahal, že se nedotkne svého platu, ale dá ho Anně, aby ho investovala, jak to vždy plánoval, ale objevil se nový šéf sítě, který se chtěl zaměřit výhradně na ženy- řízený talent. Když se ho zeptali, co plánuje dělat dál, když byl na červeném koberci na charitativní aukci autismu, Charley impulzivně vyhrkl, že by měl udělat další Max Ryder film, přestože se veřejně zařekl, že nikdy neudělá pátý. Tehdy zjistil, že se studio rozhodlo pro re-boot Max Ryder s Beckem Evansem, to dítě, které bývalo v pořadu Nickelodeon, sledovalo Maddie a její přátelé. Přeobsadili ho ještě předtím, než bylo Charleymu dokonce pětatřicet, a nahradili ho dětským hercem, kterému přes noc jakoby narostly svaly jako houby na svahu po dešti. Jeho agent trval na tom, že neví, ale Anna poukázala na to, že to není možné, protože agentura zastupuje oba.

Když se měl soustředit na další práci, místo toho se vydal na hédonistickou stopu zhýralosti, prvosenku špatných rozhodnutí – výlety do Vegas na poslední chvíli, sběr vína, mikrodávkování, pravidelné dávkování, rave ve vnějších čtvrtích. , celou dobu, kdy Anna a Madeline zůstaly ve svém podkroví. Roky se táhnoucí bakchanálie vyvrcholily nešťastným životem implodujícím vpádem do hudby. Zatímco na střední škole jen fušoval do hry na kytaru, podařilo se mu přesvědčit skupinu hipsterů z Brooklynitů o dobrou dekádu mladších, aby se přidal k jejich kapele. Když byl s nimi, ať už jamoval nebo na pódiu, cítil se jako novější, lepší verze sebe sama. Mladší, ostřejší. Arytmie Dr. Scott byl v důchodu. Byl to prostě Charley. Nebo Charley M nebo Charm, jak ho fanynky překřtily.

  jediná věc

Bylo zvláštní, jak během všech těch let, kdy bezpočet hereček, maskérů a čerstvých stážistů dychtivě soupeřily o jeho pozornost a mlátily po něm řasami jako tolik motýlů, je dokázal držet na dálku. Ale když začal vystupovat s Bellum, indie, synth, alternativní, lo-fi kapela, zjistil, že fanynky jsou neodolatelné. Je to proto, že se cítil jako on hraní část rockové hvězdy? To řekl Anně a ta první odpustila. Podruhé, poté, co student Bard, se kterým spal, začal zveřejňovat experimentální umělecké filmy, které o nich dva natočila, online a Page Six si to vzala, Anna požádala o rozvod a vyměnila zámky. Opustil kapelu a udělal vše, co mohl, aby ji získal zpět, ale jak roky plynuly, bylo jasné, že okno se definitivně zavřelo. Setkala se s hlasatelem Robem Consuelosem jako s potenciálním kupcem jejich podkroví, když ho nabídla k prodeji na vrcholu recese v roce 2009. Místo toho se Rob nakonec přestěhoval k ní a Maddie a jednoho dne po rozvodu se s ní oženil, čímž nahradil Charleyho jako manžela a otce, jakého Anna vždy chtěla mít.




  Toto je obrázek

Bylo to v březnu, na konci pilotní sezóny, když se vracel z LA, že si něčeho všiml. Žena, která seděla v letadle vedle něj, měla na sobě chirurgickou masku a každý povrch stříkala sprejem. Pokaždé, když si čichl nebo zakašlal, žena na něj zírala, vytáhla lahvičku s rozprašovačem a znovu prošla čistícím rituálem.

Řidič taxíku na Manhattan měl také masku. Zeptal se Charleyho, jestli je tam, odkud pochází, špatné.

'Hádám?' Posledních čtyřiadvacet strávil driftováním mezi K-dírami, když po skončení týdenních schůzek odfrkl poslední skelné střepy na domácí párty v Echo Parku. Všechno se zdálo divné a neskutečné, ale zábavné. Teď se zdály být neskutečné. Na jeho telefonu se objevila textová zpráva od Anny, která mu řekla, že si nemyslí, že by Maddie měla přijít podle plánu kvůli viru. “ Její škola se možná zavírá .“

Měl příliš kocovinu na to, aby se hádal, a tak jí poslal emotikony s palcem nahoru a omdlel, dokud taxík nezastavil před jeho bytem na 9. a Ave C. Dal řidiči spropitné a kývl na supervizora před budovou, který měl také na sobě maska.

  jediná věc

Pár z horního patra stál ve výtahu a lemoval své batole v lesklých žlutých holínkách do deště, modré pláštěnce a špičaté lesklé čepici. Charley křičel dopředu, aby podržel dveře. Otec napřáhl paži a zablokoval dveře, zatímco Charley táhl své dva kufry po schodech z předsíně. Když šel zmáčknout tlačítko, batole zaječelo: 'Já stisknu!' Ječela a ječela, pochodovala na místě jako rozzuřený hessenský voják. Charley stáhl ruku zpět.

„Všechno vaše,“ řekl dívce, která se vrhla na knoflíky a všechny je rozmačkala v rychlém sledu.

  Toto je obrázek

'Makový miláčku? Nemyslím, že by ses jich měl dotýkat,' řekla její matka a natáhla se po dceři. 'Pojď sem miláčku.' Šťouchla do manžela. 'Dej mi ty ubrousky.' Poppy se vrhla na svého otce a vběhla mu do holeně jako malé beranidlo.

'Žádné utírání!' vykřikla a ze sebe vydala hlasitý protestní nářek.

'Dobře, dobře, pšššt, tatínek to udělá,' zavrčela matka. 'Teď jí utři ruce!' přikázala manželovi.

Manžel se pokusil mluvit tichým, tichým tónem, který by slyšela jen jeho žena. 'Za vteřinu budeme v bytě a pak ji můžeme dát do b-a-t-h.' Ale dívka se toho samozřejmě chytla a rozpoutala tak uši trhající nářek, že Charley zasténal „Fúúú…“ a zastavil se, než na konci vyslovil urážlivé „kuh“. Dívka přestala plakat a zvědavě k němu zvedla hlavu.

'Promiň,' zamumlal.

Dívka pokračovala ve své stížnosti celou cestu přes sedm zvonění až k Charleyho podlaze.

O necelý týden později se země složila jako stan pro štěňata. Charleyho agent i manažer byli v karanténě poté, co byli na módních přehlídkách v Miláně se svými mladými influencerskými hvězdičkami. Když se Charley e-mailem zeptal na schůzky v L.A., jeho manažer mu odepsal, že to bylo v podstatě diskutabilní, protože v tuto chvíli byla celá pilotní sezóna pozastavena. Jeho agent ani neodpověděl.

  jediná věc

Poslal Anně SMS o přeplánování Maddieiny návštěvy.

'Jsi blázen?' odepsala o několik sekund později.

'Jsem její otec,' Charley odepsal.

'Já to vím. Pro případ, že sis toho nevšiml, se také děje mor.'

'Nepřeháněj.' Napsal chybně „přehánět“, vrátil se a pokusil se to opravit, ale byl tak mimo mísu, že automatická oprava to slovo ani nenašla. Tak to prostě nechal, 'Ne.'

'Není CO?' přišla Annina okamžitá odpověď. Můj bože, jeho bývalá žena měla nejrychlejší palce na západní polokouli. Nepoužila ani prediktivní software. 'Myslíš, že přeháním? To ne. Rob dnes dělal rozhovor se statistikem. Je to špatné.'

'No, když to říká Rob,' napsal.

Bylo ticho.

'Protože Rob ví všechno.'

Nic.

'Jak sám Rob řekne každému, kdo bude kurva poslouchat...'

Bylo to malicherné, ale bylo to fajn. Už se chystal napsat něco jiného, ​​něco o Robově zvyku říkat slovo „viscerální“ nebo o jeho úžasné sbírce bomber, když se mu rozsvítil telefon.

'Hej, tady Rob píše SMS z Annina telefonu.'

  Toto je obrázek

Charley upustil telefon na žulový ostrůvek v kuchyni. Díval se na telefon a napůl doufal, že je rozbitý. Nakonec ho zvedl a otočil. Na obrazovce se objevila hluboká trhlina, která se roztříštila do sítě malých prasklin.

' WTF,' napsal.

' A pomáhal Maddie fénovat vlasy. Požádala mě, abych za ni odpověděl .'

A? Nemůže si udělat čas ani na napsání zbývajících tří písmen jména své ženy?

'Můžu ji požádat, aby se ti vrátila, až skončí.'

'Neobtěžuj se,' Charley napsal. „Ale řekl bys Anně, aby mi dala mou dceru FaceTime, až budou hotovi?

Žádná odpověď.

'Prosím?' přidal.

Zastrčil telefon do zadní kapsy a šel si z mikrovlnky vytáhnout zmrzlou enchiladu, kterou ohříval. Trhl do ní, i když se z ní stále kouřilo, a trhl sebou, když bublající horká červená omáčka a roztavený sýr spálily jemnou kůži na střeše jeho úst. Vyndal z mrazáku tác s kostkami ledu, jednu uvolnil a strčil si ji do pulzujících úst.

Ze zadní kapsy se ozvalo slabé 'pípnutí'.

'Siri, přečtěte si text,' řekl. Ale s kostkou ledu v ústech vyšel příkaz zkomolený.

'Co bys chtěl vědět o sexu?' odpověděl automatický hlas. Plivl kostku ledu do umyvadla, popadl telefon a přečetl text od Maddie. 'Je to opravdu vážné, tati. Jsem vyděšený.'

'Pojďme FaceTime, zlato,' odpověděl .

Modré tečky se rozvlnily a zmizely. Pak se objevila zpráva. „Nechci. Promiňte. mám úzkost. 😣 '

Charley si povzdechl. 'Zlato, myslím, že každý může reagovat přehnaně,' napsal. 'Nenech se jimi dostat dolů.' Přidal GIF, který si šetřil jen pro ni, z mopse a papouška, který společně jedí misku špaget.

'Je to SKUTEČNÁ VĚC, tati. MÁ TO TOM Fucking HANKS.'




Charley strávil větší část týdne procházením příběhů o koronaviru na svém telefonu. Jeho kanály na sociálních sítích byly plné příspěvků, které přály Tomovi a jeho ženě Ritě lásku a brzké uzdravení. Byly tam emotivní, srdečné pocty Tomově desetiletí dlouhé kariéře a prvotřídní sympatii. Ten kluk z Nickelodeonu zveřejnil fotku sebe sama, pravděpodobně doma, jak leží na moderní lenošce s kombuchou v ruce, jeho silně potetované paže jsou ještě svalnatější a za ním vypadá jako rozlehlý bowlingový green. 'Jsem s tebou bratře! Zabijme tuhle věc a vraťme se k našemu filmu!' Bylo tam 30 milionů lajků. Charleyho agent byl jedním z nich.

  jediná věc

Charley rychle prohlédl komentáře. ' Vezmi si mě prosím? Postarám se o tebe, abys byl zdravý!' 'Srrsly, dostal bych Covid-19 a zemřel bych pro tebe.' 'Chystáš se natočit další film s Maxem Ryderem???' následují čtyři modlící se emotikony.

Pak jeho pohled padl na komentář od samotného Hankse . 'Díky, chlape. Snažím se, abych se vrátil k práci na našem filmu. Rita už prohledává domy na Fidži.'

To svalnaté dítě a Hanks spolu točili film? Na zasraném FIJI? A tady prosil síť, kterou umístil na mapu, o zbytky.

Otevřel ledničku, vzal šest balení Heinekenu a odnesl je do ložnice. Každý kanál v televizi ukazoval stejný obrázek Toma Hankse a jeho ženy v Austrálii. Ztlumil hlasitost a začal vyhledávat v telefonu fotku Hankse a sebe na Emmys před všemi těmi lety, ale v průběhu let ho rychle rozptýlily obrázky sladké Maddie. Maddie s jejich labradoodle ženšenem, když byla štěně; Maddie a Anna a narozeninový dort 'Under the Sea' Anna zůstala vzhůru celou noc. Maddie se zubatým úsměvem držící první oběť pro zoubkovou vílu. Stále roloval do vzdálenějších dnů. Anna těhotná. Anna v restauraci, kde pracovala, než se dali dohromady. Anna a jeho matka.

  jediná věc

Maminka. Byla stále v domě, který pro ni Anna našla, když natáčel film, o kterém ho jeho agent přesvědčil, že oživí jeho kariéru, ale který dosud nebyl získán pro vydání. Přál si, aby s ní teď mohl mluvit, ale když ji viděl naposledy, o Vánocích, nepamatovala si, kdo to je. Stále mu říkala 'Dr. Scott', jméno jeho postavy Arytmie . 'Ne Helen, je to tvůj syn, Charlesi,' připomněla jí brunátná sestra a usmála se na něj. 'Nemám syna,' řekla jeho matka nevýrazně a zatahala za plastový náramek na svém tenkém a křehkém zápěstí, křehkém jako větev stromu.




Když Charley dopil šest balení, vzpomněl si, že po výletu do L.A. slíbil, že přestane pít a drogovat. Ale protože na to už bylo zjevně pozdě…

Zpátky v kuchyni hledal něco jiného alkoholického. Našel nějaké saké, které si nepamatoval. V láhvi zbylo jen pár uncí. Vypil ho jedním douškem a rozhodl se ho pronásledovat s nanuky, které sebral u Trader Joes v očekávání Maddieiny návštěvy. Oh, ale podívej! Poloplná láhev Tito’s chytře schovaná za Bagel Bites v mrazáku. Rozbalil třešňový nanuk, hodil obal směrem k odpadkovému koši a zamířil zpět do ložnice, přičemž láhev nesl v ohbí paže jako miminko.

  jediná věc

Konečně našel fotku sebe a Toma Hankse, pohřbenou na páté stránce vyhledávání Google. Jeho vlasy byly tmavé a lesklé, přes obličej se mu rozlil velký přihlouplý úsměv. Nepamatoval si, že by kdy byl tak šťastný. Možná tu noc, kdy se Maddie narodila? Byl to nouzový císařský řez po dvou dnech těžkého porodu, a pak Anna krvácela a poslala matku i dceru na JIP, takže to bylo šťastné, ale plné zážitků. Ta noc, kdy se setkal s Tomem Hanksem, však byla prostě dokonalost. Byl mladý, úspěšný, oceněný. Měl všechny vlasy. Miloval Annu a Anna milovala jeho. Všichni ho milovali.

Starší herec mu řekl, aby si pamatoval, aby si ten okamžik užil, že i když takových nocí bude mít mnoho, nikdy to nebude úplně stejné.

'Děkuji, pane Hanksi,' řekl Charley.

'Tome.' Hanks se velkoryse usmál, oči mu zajiskřily, když ho poplácal po rameni, a pak ho poslal zpět do davu, kde bude obklopen a chován v lahodném narkotickém teple celoodvětvového schválení.




  Toto je obrázek

Kolem třetí hodiny ranní, když se Charley dopotácel do koupelny, aby se vyčůral, zakopl o tašky, které nikdy nevybalil na chodbě, a poslali ho s roztaženým obličejem na parket. Bolestivý šrám na čele ho netrápil tolik jako krvácení z nosu. Krev ho vždycky omámila, takže seděl na záchodě a čůral. 'Musím se napít vody,' řekl nahlas. Nikdy nemluvil sám se sebou, ledaže by byl hodně opilý, což teď zcela jistě byl. 'Jsem opilý,' oznámil. 'Co je ještě nového?' řekl si, ale slyšel to v otcově hlase.




  Toto je obrázek

O několik hodin později se probudil na podlaze obývacího pokoje. Studená tvrdá dlaždice ho nepříjemně tiskla na záda. Natáhl se, poplácal se po hrudi a nahmatal svůj mobilní telefon. Mírně zařízení zvedl, aby viděl na obrazovku, a prstem jej probudil. I když vše vypadalo rozmazaně, podařilo se mu otevřít Instagram a získat obrázek Hanks se slušným ořezem.

'Vždy následuji tvé vedení,' napsal, pak to smazal a začal znovu.

'Ty vedeš cestu, Hanxi...' Vymazat.

' Hej Tome, vždycky jsem se snažil být jako ty. Teď, stejně jako tehdy. Horečka, zimnice, celá ta šunka.' Smazal část „celý šebang“, přidal hashtag #tbt hashtag #Corona a zveřejnil ho.




Charley si monstrózní chyby, kterou udělal, uvědomil až mnohem později odpoledne. Probudil se polonahý a třásl se, tentokrát na podlaze ložnice, rozvalený jako mořská okurka na pláži. Cítil kyselý, kyselý obsah svého žaludku. Nahmatal svůj telefon, přiložil si ho k obličeji, ale byl mrtvý. Vklopýtal do koupelny, po několika pokusech ji zapojil do zásuvky na holení, pak vyzvracel obsah noci a vlezl si do postele. Obvyklé zvuky města byly podivně tlumené, což by normálně zpochybňoval, ale prozatím byl jen vděčný.

Když se příště probudil, bylo to díky trestajícímu slunečnímu paprsku, který zřejmě lokalizoval přesnou polohu jeho orbitální oblasti. Neochotně zvedl svou prudce pulzující hlavu z polštáře, přimhouřil oči a zastínil si oči před sluncem, když se lopotil do kuchyně pro obživu jako velký medvěd předčasně probuzený ze zimního odpočinku. Cestou ven si pustil televizi.

'Další zprávy... starosta DeBlasio vyhlašuje v New Yorku stav nouze.' Napůl poslouchal zpravodajský hukot, když hltal starou láhev oranžového Gatorade, kterou našel vzadu v lednici.

„Charley MacPherson, z dlouhodobého hlediska divákům nejlépe známý jako doktor Scott Arytmie …“ Při zvuku jeho jména Charley ztuhl. Upustil láhev na pult a sprintoval do ložnice právě včas, aby viděl svou fotku, kterou uprostřed noci zveřejnil na Instagramu.

'... Nejnovější na seznamu celebrit s pozitivním testem na koronavirus. Kromě nočního příspěvku na Instagramu, kde odhalil svůj zdravotní stav a vzdal srdečnou poctu Tomu Hanksovi...'

Ne. Ne. Zavrtěl hlavou a zavřel oči v tiché modlitbě.

'... od herce nebyl žádný komentář. Jeho zástupci se v tuto chvíli nepodařilo zastihnout, aby se vyjádřili. Všichni zde v NY1 vám přejeme hodně štěstí, Charley.'

Když se vám to stane, to knihy
  Když se vám to stane
Když se vám to stane, to knihy
Nyní 10% sleva 13 dolarů na Amazonu

Charley zíral na televizi a poklepával si na čelo znovu a znovu, jako by mohl nějak vytěsnit vzpomínku z polévkové kaše svého mozku. Jeho telefon. Kde měl telefon? Uháněl na všechna obvyklá místa, kde to bez úspěchu opustil. Nakonec ho hledání „najdi můj iPhone“ zavedlo naléhavým stříbřitým zvoněním do koupelny.

Bylo tam přes třicet nepřečtených zpráv, většina z nich od Anny a Maddie. Anny byly kolotočem emocí – od ustaraných, nevěřících, podrážděných, vyděšených až po paniku a pak se znovu vrátit ke starostem. Jsi v pořádku? Je tohle vtip? Proč jsi nic neřekl? Můžete mi prosím napsat, jsme upřímně vyděšení. Maddie vypadala smutně a vyděšeně. Tati, miluji tě. Omlouvám se, že jsem neudělal Facetime. Mám takový strach, nemůžu přestat brečet.

Pane Bože. Co udělal?

Zbytek zpráv pocházel od manažerů, pomýlených reklamních zástupců, starých kolegů z kapely, Lily (studentky z Barda, která nyní zřejmě dělala grafický design pro The Wing), producentů a herců, se kterými během let spolupracoval. Všichni vyjadřovali stejný zájem a naději o jeho blaho. Bylo to poprvé, co po měsících slyšel od svého agenta.

Nemohl se teď s nikým setkat, ne ve svém stavu, ale musel dát Maddie najevo, že je v pořádku. Měl by jí říct, že to byla chyba? Že jeho účet byl hacknut? Že to bylo falešně pozitivní a jednou byl znovu testován...? Řada možných vysvětlení se skládala jedno přes druhé, jako origami lapač cootie – každá volba představuje jiný výsledek, žádný ideální. Rozhodl se, že ji prozatím jen uklidní, vágním, ale útěšným způsobem. Žádný telefonát. Textová zpráva by omezila chybování v jeho stavu. Nemohl riskovat, že řekne něco hloupého.

  Toto je obrázek

Ahoj zlato, to je táta. Omlouvám se. Jen jsem ti chtěl dát vědět, že jsem v pořádku.

Okamžitě dostal odpověď od Maddie i Anny.

Anna: Zavolej mi.

Maddie: Jak můžeš říct, že jsi v pohodě? Vy nevíte.

Rozhodl se odpovědět pouze Maddie. Očividně seděli spolu, a každopádně, pomyslel si naštvaně, Anna už mu nemohla říkat, co má dělat.

Jen vím, Maddie. Jsem zdravý, nemám žádné základní onemocnění...

Maddie: Slyšel jsem, jak Rob řekl mámě, že by vsadil, že jeho akcie Apple jsou prediabetiky.

Charley cítil, jak se z kyselé jámy v jeho žaludku zvedá zubatá vlna hněvu. Zatracený Rob. Jak se opovažuje? Při každé příležitosti, kterou měl, aby vypadal špatně před svým dítětem. A od kdy má akcie Apple? Kolik alimentů ještě platil Anně?

Zaměřit se. Právě teď se potřeboval soustředit na svou dceru. Jakkoli byl naštvaný, potřeboval navodit atmosféru klidu. Zhluboka se nadechl a počítal od deseti odzadu, místo aby napsal první věc, která mu přišla na hlavu, a stiskl „odeslat“, svůj obvyklý modus operandi.

Mysli, naléhal na sebe. Musel vymyslet odpověď přiměřenou věku, takovou, která by mohla nějak naznačit, že „jede po hlavní silnici“ a zároveň „jebe s Robem“.

Obrazovka se rozsvítila. Přišel příliš pozdě.

Maddie: Facetimuji tě

Charley zíral na profilový obrázek Maddie oblečené jako pirátka z Halloweenu před několika lety. Měla pásku přes oko a chyběly jí dva přední zuby. Pohled na ni fyzicky bolel. Zoufale s ní chtěl mluvit, ale ona ho takhle nemohla vidět, kocovina, ubohý. Pořád cítil, jak se mu kolem nosních dírek lepila zaschlá krev, a když se dotkl modřiny na čele, připadalo mu to opuchlé a tlusté jako pijavice.

„Teď nemůžu mluvit, zlato,' napsal. „Zavolám později.' .'

'Jsi nemocná. 😢 '

'Jsem jen na schůzce... O možném filmu. Nemůžu o tom teď mluvit. Ale všechno ti řeknu později. Řekni mámě, že si s ní promluvím později. Dobře? 😘 .'

Tu noc zvažoval své možnosti. Rozhodl se, že jedinou rozumnou věcí je očistit se. Právě dokončil návrh prohlášení, které zamýšlel vydat, když dostal Maddiein text.

'OMG tati, jsi trendy! 😃 '

  Toto je obrázek

A byl. Svět se do něj znovu zamiloval. Během několika příštích dní se sledovanost na jeho sociálních sítích zvedla, dokonce zdvojnásobila. Lidé o něm chtěli znovu vědět. The New York Times zeptal se, jestli by nechtěl napsat op-ed. Jeho agenti mu dali kontakt na podcastingovou společnost, která má zájem o koprodukci pořadu z jeho bytu. Byl požádán, aby se zúčastnil živých čtení na Facebooku, aby získal peníze pro zdravotníky. Znovu pocítil opojnou přitažlivost spojení, pomoc sounáležitosti. Každý má rád comeback. Slíbil, že to tentokrát neposere. Dokonce i Anna se k němu znovu zahřála a pravidelně ho kontrolovala. Hovořili spolu dlouhé hodiny po telefonu, když oba nespali. Konečně se jí dokázal omluvit a našel slova pro to, jak se k ní choval během jejich manželství. Poprvé polevila ve své ostražitosti, její hněv a lhostejnost se rozplynuly. Zdálo se, že mu skutečně odpustila.

  jediná věc

'To je v pořádku, Charley,' povzdechla si. 'Možná jsme měli být vždy jen přátelé.'

'To neříkej. Tomu nevěřím, ty?'

V její tíživé odmlce, ať už to byla nebo nebyla pravda, zaslechl odpověď, v kterou doufal.


Charleyho příběh bychom zde mohli nechat a nazvat jej příběhem o vykoupení. Příběh muže, který dostal druhou šanci napravit křivdy své minulosti. Ale jak každý ví, dům nelze postavit na zlomové linii. Nakonec se trhlina otevře a vše spolkne – nebo přinejmenším nenapravitelně poškodí konstrukci. Charley to věděl, a přesto si stále myslel, že jakmile se „vyléčí“ z viru, kterým nikdy nebyl infikován, bude moci pokračovat na cestě odčinění. Být otcem, synem, mužem, kterým měl být. Ale jak země postupovala různými stádii kolektivního smutku, rychle přecházela od panického strachu k altruismu s velkým srdcem, mravenčí horečce v kabině až k výčitkám z plného hrdla, lidé se začali obhánět po někom, na koho by ukázali prstem. Pokud by vláda nemohla finančně splatit to, co bylo potřeba, musel by to zaplatit někdo jiný. Požadovali se obětní beránky.

  jediná věc

Anna mu poslala SMS, že se Rob zmínil, že něco přišlo AP o žalobě, kterou v LA podala žena, která seděla vedle něj v letadle. Na základě načasování jeho příspěvku na Instagramu žaloba tvrdila, že ji a všechny ostatní v letadle vědomě a se zlým úmyslem vystavil viru. Případ by byl vyhozen, ale zdá se, že se přidali další lidé. Otec batolete nahoře ve svém činžovním domě onemocněl, a ačkoli se zdálo, že je na cestě k uzdravení, rodina obvinila Charleyho z toho, že nenosí masku nebo je varovat před incidentem s výtahem.

'Nevěděl jsem,' řekl Anně.

'No, jen to řekni,' řekla. 'Těch soudních sporů bude tuna. Bude vyhozen.'

Právník, se kterým konzultoval, mu řekl totéž a dodal, že pokud mu záleží na urychlení procesu, může poskytnout pouze výsledky testu.

'Ztratil jsem výsledky testu,' řekl Charley právníkovi.

'Na tom nezáleží. Obraťte se na lékaře. Může poslat kopii e-mailem a můžeme to nechat.'

'Nevím...' Charley se zarazil.

'Podívej, mohl bych to pro tebe udělat, ale věř mi, bude tě to stát mnohem víc. Stačí zavolat do kanceláře, pošlou ti formulář propuštění, ty to podepiš, yada yada, výsledky.'

'Že jo….' zamumlal Charley.

Jak to tam mohl říct byl žádný doktor, žádný test? Že by to všechno byla jen idiotská chyba způsobená alkoholem? Ještě horší je, jak by mohl ospravedlnit týdny, kdy zanedbával opravu chyby?

Počáteční chyba by byla obtížná, ale dala by se racionalizovat. Zastírání je však vždy horší než zločin. Ne, přiznat pravdu nebylo řešením. Musel najít jinou cestu ven. Co když najde někoho, kdo vytvoří zprávu z laboratoře? Určitě měl stále číslo Louise, starého mistra rekvizit Arytmie ? Ten chlap mohl vytvořit lékařské dokumenty z čehokoli. Prohledal svou kartotéku a hledal staré listy obsazení a štábu. Nebo to byl Ed?

Našel jméno „Angus“ (ani blízko) a zavolal na číslo. Odpověděla žena.

'Ahoj?'

'Ahoj, tady Charley MacPherson. Je Angus...'

Došlo k prudkému nadechnutí.

'Ach! Ahoj. Pořád je na JIP v Providence.' Ženin hlas byl chraplavý, jako by celou noc plakala.

'Ó můj bože.'

'Vypadalo to, jako by zatáčel za roh, ale teď se obávám, že došlo k neúspěchu.'

Charley polkl. Otevřel ústa, aby ještě něco řekl, ale nic ho nenapadlo. 'Ach' bylo vše, co dokázal.

'Bude to pro něj tolik znamenat, že jsi zavolal. Vždycky mluvil o tom, jak moc s tebou byla legrace na natáčení, o všech těch žertech, které jsi dělal.'

'Jsi ty...?'

'Joanne. Setkali jsme se před lety, ale nečekám, že si to budeš pamatovat.'

'Joanne, samozřejmě.'

'Právě teď ho nesmíme navštívit, ale bude to pro něj tolik znamenat, že jsi ho kontroloval.'

'My?'

'Kluci a já. Chris a Jeremy.'

Charley měl náhlý záblesk třesoucích se rukou na nemocniční scéně, kde pózoval na selfie se dvěma malými zrzavými chlapci.

'Vždy jsi byl takovou inspirací, a pak to, jak jsi řešil svou diagnózu, a že ses uzdravil...'

Zadusila vzlyk.

'Jsem si jistý, že to zvládne, Joanne. Angus je silný.'

Slyšel v pozadí hlas mladého muže volat 'Mami?'

'Ještě vteřinku, zlato,' řekla.

„Poslouchej, už si tě nebudu zdržovat,' řekl Charley. „Prostě... jen řekni svému manželovi, že jsem volal a já, uh... těším se, až ho zase uvidím. Víš, až budeme všichni na druhá strana tohoto.'

'Děkuji,' řekla. 'Požehnej vám.'

Po skončení hovoru seděl dlouho u okna. Cítil se hluboce unavený. S pohledem upřeným na déšť srážející se na mřížích prolézačky na opuštěném hřišti přes ulici se rozhodl zastavit. Přestat vyjednávat sám se sebou a přijmout to, co věděl, byla jediná věc, kterou mohl udělat.

Zavolal Anně, když to pravděpodobně nezvedá, protože se přihlásila na lekci jógy s živým přenosem každý den ve stejnou dobu.

'Omlouvám se,' řekl po pípnutí, pak zavěsil a zavolal právníka zpět.




Online zúčtování bylo rychlé a brutální. Byl předmětem nekonečné řady memů, přezdívaných Charley MacFaker – plus několik hrubších variací – a urážených takovou divokostí, až to bylo závratné. Zavřel všechny své účty na sociálních sítích. Maddie s ním odmítla mluvit a zablokovala jeho zprávy. Anna se vrátila ke komunikaci pouze prostřednictvím Roba a jeho asistentů. Když o něm sledoval, jak o něm mluví v ranní televizi, připadal si jako duch, který pronásleduje jeho vlastní pohřeb.




Z jara se stalo léto a pak podzim, ale většina stále zůstala uvnitř. Charley si nechal narůst vousy a začal trávit dny procházkami po opuštěném městě. Jednoho dne běžel kolem cedule s žádostí o darování krve. Stejnou cestou se vydal i následující den a den poté. Když vyšel příště ven, zastrčil průkaz totožnosti a složil lékařskou dokumentaci do kapsy.

Připravil se na opovrženíhodný pohled od ženy na recepci s maskou, která říkala: „Pokud to dokážeš přečíst, jsi příliš blízko,“ ale ona ho přátelsky pozdravila. Podle zakrytého obličeje to bylo těžké poznat, ale skoro to vypadalo, jako by měla za očima úsměv.

  jediná věc

'Jsi O.'

'Promiňte?'

'O. Univerzální dárce. Už jsi krev dával, ano?'

'Hm, vlastně je to poprvé.'

'Dobře, děkuji, pane...' pohlédla na jeho jméno. 'MacPherson. Posaďte se, hned jsme u vás.'

O hodinu později mu stejná žena zamávala, když odcházel.

'Pane MacPhersone, uvidíme se za osm týdnů, doufám?'

O týden později mu zavolali z nemocnice a informovali ho, že v jeho krvi byly nalezeny protilátky proti Covid-19. Byl by ochoten se vrátit a dát plazmu?




  Toto je obrázek

Poté, co začala seriózní zkouška vakcíny, Charley se stále vracel do nemocnice pro darování. Ujistil se, že přijde, když tam byla laskavá recepční. Nakonec sebral odvahu a pozval ji, jakmile karanténa skončí. Zjistil, že pohled na vlastní krev mu přestala dělat závrať. Právě naopak. Cítil, jak mu ostrá jehla vstoupila do žíly, a pozoroval, jak se tmavá tekutina řítí zpět do zkumavky, naplňovala ho klidem a mírem, jaký jen zřídka kdy poznal. Připadalo mu to jako důkaz něčeho a pro tuto chvíli to stačilo.