Obrázky těžké váhy: Neil Leifer se zamýšlí nad 60 lety ikonických fotografií uvnitř boxerského ringu

2022-09-19 18:35:04 by Lora Grem   támhle leifer

Thrilla v Manile. Rope-a-Dope v Zairu. Moment „No mas“ Roberta Durana. Diskvalifikace Mikea Tysona „půjčte mi své ucho“. „Úžasná“ zuřivá tříkolová válka Marvina Haglera s Thomasem „Hitmanem“ Hearnsem. Pokud se to stalo v boxerském ringu během vašeho života, je jisté, že legendární fotograf Neil Leifer byl nejen vedle ringu, ale také to pozoruhodně vyfotil. Ve skutečnosti je Leiferovo dědictví boxerského fotografa tak nedotknutelné, že kdy Sports Illustrated vybral 100 nejlepších sportovních fotografií všech dob, Leifer získal dvě místa v top 10, včetně čísla jedna.

Říct, že Leifer vydal novou knihu, by bylo značně podcenění. S pouhými 1 000 vytištěnými kopiemi, z nichž každá je očíslována a podepsána a stojí 1 000 $ za kus, Neil Leifer. Boxy z . (Taschen) je méně konferenční totem, více kus umění . Kniha vážící 19 liber se otevírá na obrovských 28 palců napříč a 15 palců na výšku, což umožňuje čtenářům cítit jeho 455 fotografií – lámající se hlavy, nevysvětlitelná zuřivost, uvědomění si, že porážka je na spadnutí – stejně jako je vidět.

Leifer zde sdílí své fotografické vzpomínky na šest úžasných snímků z posledního půlstoletí.

  nebo

THE PUNCH: Ali vs. Liston 25. května 1965

Když Leifer podal svým redaktorům na Sports Illustrated co je nyní považováno za nejikoničtější sportovní fotografii všech dob, neskákali nahoru a dolů . 'Nikdo si nemyslel, že to byl skvělý snímek v roce 65,' říká Leifer. „Ten týden to nebylo považováno za dost dobré pro obálku, dokonce ani pro úvodní stránku příběhu. Byl jsem naštvaný, protože ten obrázek byl příběhem boje.' Fotografie byla toho roku předložena k ocenění, ale nezískala ani čestné uznání. Jak tedy vznikl tento obrázek přehlížen na ikonický ? „Jak roky plynuly a Aliho sláva rostla,“ vysvětluje Leifer, „takto si ho lidé začali chtít pamatovat – jako tohoto mladého, pohledného, ​​charismatického a báječně vyhlížejícího bojovníka. Když se stal americkou ikonou, a zaslouženě, stal se obrazem, který odpovídal jejich dojmu, a snímek začal žít svým vlastním životem.“

Neil Leifer. Box. 60 let bojů a bojovníků
  Neil Leifer. Box. 60 let bojů a bojovníků
Neil Leifer. Box. 60 let bojů a bojovníků
1 000 $ na taschen.com

Kromě statusu Aliho ikony je na samotném obrázku ještě mnoho, díky čemu je tak přesvědčivý: vrčící vzrušení z vítězství a naprostá agónie z porážky; Aliho napjaté, elektrizované svaly ve srovnání se Sonnym Listonem, který ležel bezvládně, odhalený, ohromen; filmové kvality barev a světla. „Použil jsem Rollei, Ektachrome 64 a blesky. Stejné nastavení, jaké byste použili při natáčení ve studiu Vážený pan krytí v té době,“ říká Leifer. O těch stroboskopech: Trvalo tři sekundy, než se nabily, což znamená, že Leifer měl jen jednu šanci udělat obrázek. Liston klesl v 1:44 v prvním kole; toto je jediná barevná fotka toho okamžiku.

Byl to mistrovský boj a k tomu odveta, takže tu noc bylo na plátně trénováno mnoho nesmírně talentovaných fotografů s fotoaparáty – některé z nich můžete vidět na obrázku – ale, říká Leifer, byli na špatných místech. . „Štěstí je důležitým faktorem ve sportovní fotografii,“ přiznává, „ale pokud jste dobrý fotograf a náhodou jste na místě štěstí, nenechte si ho ujít.“

  neil leifer

YOUNG NEIL: New York City, 1966

Když byl tento snímek pořízen v roce 1966, bylo Leiferovi a Alimu oběma 24 let a nikdo nemohl předvídat, že se Leifer stane největším fotografem boxu (a jediným fotografem, který kdy byl uveden do Mezinárodní boxerské síně slávy) nebo že Ali by se stal, jednoduše, Největším. Když se ohlédne zpět, Leifer říká: „Bylo by fér říci, že moje kariéra by neprobíhala tak, jak probíhala, kdybych neměl to štěstí, že jsem Aliho byl tak často předmětem.“

Leifer pokrýval 35 Aliho zápasů a pravděpodobně tolik relací jeden na jednoho mimo ring. Tohle byla první z nich – a proto je to pro Leifera speciální fotka. Natáčení probíhalo ve studiu Midtown Manhattan ŽIVOT časopis a ANO sdílené. Poté, co Leifer dokončil natáčení, zapózoval s The Champ – který se v rukavicích a šortkách Everlast tyčil nad rudovlasým fotografem – za použití stejného černého pozadí a nádherného osvětlení.

'Podívejte, vyrostl jsem na Lower East Side a stal jsem se fanouškem bojů, protože jsme s otcem sledovali v televizi Friday Night Fights,' říká Leifer. „Když jsem byl mladý, měl jsem práci rozvážet sendviče skvělým fotografům ŽIVOT fotoateliéru, nikdy by mě nenapadlo, že ne o tolik let později budu v tomto studiu pózovat jako mistr světa v těžké váze.' V průběhu své dlouhé a úspěšné kariéry Leifer říká: „Natočil jsem 40 obalů pro Čas časopis, zastřelil každého od Charlese Mansona po papeže, ale lidé si mě pamatují kvůli mému vztahu s Alim. Pravda, říká Leifer, je taková, že „Ali udělal hrdinu z každého, s kým pracoval. On vždy něco ti dal – a tvému ​​šéfovi vždy myslel si, že jsi geniální. Pokud jsi chyběl s Ali, nebyl jsi moc dobrý.'

  támhle leifer

FLAT OUT: Ali vs. Williams, 14. listopadu 1966

Svým způsobem tento snímek vznikal čtyři roky. V roce 1962, když začala stavba Astrodome v Houstonu, ANO pověřil Leifera, aby zdokumentoval jeho průběh. („Hráli by baseball doma,“ říká Leifer. „Nikdo si to nedovedl představit!“) Leifer podnikl čtyři výlety na místo; natáčel hloubení jámy, počáteční fázi stavby a den otevření 9. dubna 1965. „Jedna z věcí, které jsem si pamatuje, že jsem viděl,“ říká, „bylo velmi neobvyklé osvětlovací zařízení. Mohli by to zvednout nebo snížit.' Ve většině soubojů byla světla 20 stop nad ringem, takže pokud jste stříleli přímo dolů, nemohli jste se dostat dostatečně široký, abyste zachytili celý ring a stisknuli řady. Ale na novém Astrodome Leifer říká: „Světla by byla 80 stop nad prstencem – dost vysoko na to, abych mohl namontovat svůj Hasselblad s 50mm objektivem a stroboskopickými světly a střílet přímo nad středem prstenu. Když jsem to viděl, řekl jsem si, že to bude dobrý obrázek bez ohledu na to. Ale kdyby bojovník spadl na záda, bylo by to tak skvělý .“

A bylo to skvělé. Tak skvělé, že v roce 2012 Sports Illustrated označil ji za největší sportovní fotografii všech dob. Není boxerská fotografie; sportovní fotografie. Zázrak jasnosti a kompozice – prsten, provazy, řady reportérů, jejich ruce směřující dovnitř. A šampionovy paže jsou dokonalým a nevědomým odrazem jeho nepřítele ležícího naplocho, poraženého na plátně, jako nějaký smutný sněhový anděl.

Natáčení nutné mnoho přípravných prací: „Čtyři nebo pět dní před bojem jsme do Houstonu poslali nákladní vůz Ryder plný zábleskových světel a dalšího vybavení. Střílel jsem zkušební hod, takže jsem před začátkem souboje věděl, jak bude obraz vypadat bez stíhaček.“ Samotný boj – ve kterém tvrdě prosazovaný favorit rodného města Cleveland „Big Cat“ Williams vyzval Aliho o titul v těžké váze – je považován za jeden z Aliho nejlepších. Champ byl bleskurychlý a zničující; dokonce debutoval Ali Shuffle.

Leifer použil dálkové ovládání ke spuštění výstřelu. „Z fotoaparátu jsem měl jen 12 expozic,“ vzpomíná. „Zastřelil jsem bojovníky dotýkající se rukavic a pak dva nebo tři obrázky děrování. Ale plánoval jsem, že si zbytek nechám jen kvůli knockdownům, a to jsem udělal.' Leifer, který také střílel z ringu, se nemohl podívat do hledáčku, aby mohl pořídit záběr zezadu; vyštěkl na základě instinktu. Podařilo se mu to. 'Kdyby Williams spadl o nohu doprava,' říká Leifer, 'nebo kdyby Ali udělal půl kroku vpřed, byly by zakryty zavěšenými mikrofony.'

O půl století později je Leiferův obývací pokoj na Manhattanu přeplněný prací jiných fotografů, některých z nejslavnějších jmen, která se kdy dívala přes objektiv. 'Toto je jediný můj obrázek, který visí v té místnosti,' říká. 'Bezpochyby je to moje nejoblíbenější, protože na rozdíl od obrázku Lewistona, když jsem měl štěstí, to přišlo z mého mozku.'

  fotky neila leifera

SPLASH: Bonavena vs. Ellis 2. prosince 1967

Poté, co byl Ali zbaven titulu za to, že odmítl sloužit v armádě, uspořádala Světová boxerská asociace turnaj, aby korunoval nového šampiona v těžké váze. Argentinský boxer Oscar Bonavena byl v hledáčku a Leifer byl připraven pro jeho semifinálový zápas. 'Dříve v boji jsem si všiml, že Bonavenův rohový muž se ho mezi koly snažil zchladit šplouchnutím vody. Věděl jsem, jak to vypadá, když ze stíhačky podsvítíš vodu nebo pot. Věděl jsem, že ho světlo zastihne.'

Je tento obrázek pro Leifera důležitý? Ne zvlášť. Zřídka viděný obrázek však vypovídá o tom, jak ke své práci přistupoval: V průběhu let samozřejmě zachytil svůj podíl střel do hlavy a brutálních úderů do těla, ale jak je zřejmé z nové knihy, Leifer se podíval za hranice děrování na obrázky, které odhalit něco hlubšího – o bojovníkech, sportu samotném a někdy i o místě, kde žijí lidské emoce. Jako šokující něžný záběr „Irona“ Mikea Tysona, jak kolébá se svým malým synem chvíli poté, co prohrál s Lennoxem Lewisem, nebo Ali, jak proměnil oční kontakt v plně kontaktní sport.

  neil leifer

JEDNOU ŠAMPION: Robinson vs. Harrington, 10. srpna 1965

Neil Leifer Relentless: Příběhy za fotografiemi (Zaměřeno na americkou historii)
  Neúprosný: Příběhy za fotografiemi (Zaměřeno na americkou historii)
Neil Leifer Relentless: Příběhy za fotografiemi (Zaměřeno na americkou historii)
45 dolarů na Amazonu

'Nikdy jsem nesnil, že budu moci fotografovat Sugar Ray Robinsona v akci,' říká Leifer, 'protože měl být před 10 lety v důchodu.' Ale v posledních měsících své mimořádné 25leté kariéry vstoupil Robinson ve středním věku do ringu, kde se střetl s mladým, nezařazeným boxerem Stanem Harringtonem. ANO plánoval krycí příběh a poslal Leifera. „Byl bych rád, kdybych vyfotografoval Babe Ruth nebo Lou Gehrig,“ říká. „Myšlenka natočit legendu, dokonce i po jeho nejlepších letech? Proč bych říkal ne?'

Robinson prohrál boj v rozhodnutí. 'Pamatuji si to, jako by to bylo včera,' říká Leifer. „Harrington neházel skutečné údery. Nechtěl být tím chlapem, který nechal tohoto legendárního boxera na plátně. Bylo to o respektu.' Moment možná zakápnul melancholií, ale Leiferův obraz je čistá krása. Je to také obrázek, který by dnes nebylo možné vytvořit, když je každý centimetr prstenu – od krokví přes provazy až po samotné boxerky – zaneprázdněn brandingem. Na Leiferově záběru je plátno bílé, pozadí černé, provazy červené a uprostřed toho všeho bojují dva muži.

Bill Shapiro je bývalý šéfredaktor časopisu LIFE.